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Probabilmente hai sentito dire che tutto ciò che fa un neonato è mangiare, piangere e dormire. Sembra semplice, vero? Può diventare semplice, ma è probabile che all’inizio non sembrerà così. Sapere cosa aspettarsi dal tuo neonato renderà i tuoi primi giorni a casa insieme un po’ meno stressanti.

Alimentazione neonatale.

Poiché lo stomaco di un neonato è molto piccolo, ha naturalmente bisogno di mangiare piccole quantità frequentemente. Alcuni hanno bisogno di mangiare ogni 2-3 ore, altri avranno fame ancora più spesso. Nei loro primi giorni di vita inoltre, i neonati tendono a perdono circa il 5/7% del loro peso corporeo.

Pianto del neonato.

Questo aspetto non può purtroppo essere ignorato: il tuo neonato piangerà. Quante volte, quanto è difficile e per quanto tempo è completamente variabile e cambierà nel tempo. Per i primi giorni, molti neonati sono solitamente tranquilli e assonnati. Ma dopo circa due settimane, un neonato piangerà circa due ore al giorno. Il pianto di solito aumenta fino a circa 6-8 settimane di età, dopodiché diminuisce. Col passare del tempo, imparerai a comprendere il motivo del pianto, come ad esempio pannolino sporco, fame, stanchezza, disagio o agitazione. Ci saranno momenti, tuttavia, in cui il tuo bambino piangerà senza una chiara causa. Ricorda: non ha senso ignorarlo sperando che smetta, rispondi al suo pianto donandogli attenzione e affetto. Se non sei in grado di capire immediatamente il motivo per cui il bambino piange e ti senti impotente, frustrata o incompetente, cerca di essere meno critica con te stessa.

Sonno del neonato.

Il piccolo pancino del tuo neonato probabilmente gli impedirà di dormire più di qualche ora alla volta prima che si svegli da mangiare. Tutti i brevi pisolini si sommano, però il tuo neonato dormirà circa 16-18 ore in totale ogni giorno. Fortunatamente i neonati hanno la straordinaria capacità di addormentarsi praticamente ovunque – nel seggiolino, nel marsupio, nella culla o in braccio. Molti neonati si addormentano con più facilità quando sentono la perfetta aderenza di un seggiolino per auto o di un marsupio, perché i confini ravvicinati ricordano loro il grembo materno.

Primi bagnetti.

Mantenere il bambino pulito nei primi giorni è piuttosto semplice. Quando il moncone del cordone ombelicale del bambino non si è ancora seccato, seguite i consigli del medico: la maggior parte degli ospedali sconsiglia di immergere il moncone in acqua. I bagni di spugna sono sufficienti per mantenere pulito un neonato durante la prima settimana. Fare bagnetti in maniera eccessiva potrebbe seccare la pelle. Usa un panno caldo e umido o salviette non profumate per pulire delicatamente le pieghe del collo e le aree genitali. Se noti arrossamenti o irritazioni nell’area del pannolino, idrata con un po’ di crema.

Vestiti.

Gli abiti carini probabilmente saranno sostituiti da abiti per facilitare il cambio pannolino e per donare comfort. La maggior parte dei genitori opta per una combinazione di magliette, tute monopezzo e pigiami con i piedi. Se al tuo neonato non piace avere i vestiti tirati sopra la testa o il moncone del cordone ombelicale è sensibile, gli abiti monopezzo stile kimono che si aprono lateralmente possono tornare utili. L’ideale è vestire sempre il neonato “a cipolla”, in maniera tale da consentirgli il giusto abbigliamento a seconda dell’ambiente in cui ci si trova.

Cosa ti serve davvero: accessori per neonato.

Durante la gravidanza, potresti aver accumulato una piccola montagna di accessori per neonati. Probabilmente non ne userai molto. Sentirai il bisogno di dare la massima priorità alla sicurezza del tuo piccolo e, naturalmente, avrai bisogno di accessori come un seggiolino auto correttamente installato per tornare a casa. Extra come materassini per attività, giocattoli e altri accessori saranno utili solo in seguito. I bisogni del tuo neonato nelle prime settimane di vita sono sorprendentemente semplici.

La tua transizione verso casa.

Portare a casa un bambino è un momento che cambia la vita e devi essere pronta ad adattarti nell’istante in cui varchi la porta. In effetti, potrebbero volerci pochi giorni o anche qualche mese per orientarsi. Mentre navighi in questo enorme adattamento, ricordati di lasciarti andare le tue idee su come dovrebbero essere le cose, non è necessario programmare ogni minimo dettaglio. Il tuo corpo ha a che fare con sbalzi ormonali, guarigione post-parto e ricorda che è privato del sonno. La tua mente si sta adattando a questo nuovo stadio della vita. Puoi ridere, piangere, essere frustrata e provare una miriade di emozioni in poche ore o minuti. Probabilmente scoprirai che prendersi cura di un neonato – per quanto semplici siano quei bisogni – richiede una quantità sorprendente di tempo. Circa il 70-80% delle neomamme sperimentano il “baby blues”, un disturbo transitorio di breve durata, da non confondere con la depressione  post-partum vera e propria. Fortunatamente, i baby blues hanno vita breve, in genere spariscono entro due settimane. Un modo per combattere il baby blues è di ritagliarsi un po ‘di tempo per prendersi cura di se e di reclutare familiari o amici per gestire le faccende e le commissioni. Non essere timida nel chiedere aiuto a rifornire il frigorifero, preparare i pasti o lavare la biancheria. Mentre il bambino dorme, usa il tempo per fare un pisolino, fare una doccia o semplicemente passare qualche minuto a leggere una rivista.

Il tuo corpo.

Anche il tuo corpo sta attraversando importanti cambiamenti fisici. Circa 72 ore dopo il parto, inizierai a produrre latte. Spesso, questo coincide con il primo giorno a casa. Fino ad ora hai prodotto il colostro ricco di anticorpi, che di solito è più giallo del latte materno. Riconoscerai il vero e proprio latte perché il tuo seno diventerà notevolmente più pieno e sodo.

Quel primo giorno a casa con il tuo bambino – e le settimane che seguono – sono una confusione di insicurezza, domande, nervi ed esitazione. È un momento in cui passerai anche un’ora a fissare la meraviglia che è il tuo bambino e ti chiederai come un minuscolo essere umano possa occupare così tanto spazio nel tuo cuore, nella tua mente e nella tua giornata. All’inzio sarà difficile prendersi cura di un neonato, ma fidati di del tuo medico, ascolta i consigli di amici e familiari e, soprattutto, fidati del tuo istinto da mamma.